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Fascinantes fotografías del Parque Nacional Olympic en Estados Unidos

Este parque nacional se caracteriza por tener una gran variedad de paisajes. Desde sus picos montañosos con nieve eterna, pasando por sus bosques húmedos hasta las costas de océano Pacifico, este agraciado lugar del planeta es hogar de una multitud de plantas y animales. Os invitamos a conocer un poco más  de este salvaje lugar del planeta, con las siguientes 15 fascinantes imágenes.

 

Es un parque nacional de los Estados Unidos localizado en el estado de Washington, en la península Olympic. En 1976, el parque fue designado reserva de la biosfera, y en 1981 fue incluido en la lista del Patrimonio de la Humanidad.

 

El parque puede dividirse en tres sectores: la costa del Pacífico, los montes Olympic y el bosque templado húmedo.

La sección costera del parque consiste en una playa arenosa y accidentada junto con la franja forestal adyacente. La Push Ocean Parck Tiene una longitud de unos 117 kilómetros pero su anchura es de pocos kilómetros. Esta sección está separada de la interior, más grande. Originalmente, Roosevelt pretendía conectarlas mediante una franja continúa de terreno, pero el plan no se llevó a cabo.

 

En el centro del parque nacional se alzan los montes Olympic, coronados por extensos glaciares. Estas montañas son producto de la orogénesis relacionada con la subducción de la placa de Juan de Fuca bajo la placa Norteamericana.

 

La parte occidental del parque es la región más húmeda de la parte continental de los Estados Unidos, y está cubierta de bosque templado húmedo. Destacan los bosques de los valles del Hoh y del Quinault. Entre los árboles que forman estos bosques destacan los abetos y las piceas. Abundan los musgos, que cubren la corteza de los árboles y llegan a formar húmedos colgajos desde las ramas.

 

Debido a que el parque está situado en una península aislada, separada del continente por una cadena montañosa, ha desarrollado muchas especies animales y vegetales únicas, como la marmota Marmota olympus. La costa sur de la península es también el límite sur de los glaciares de la costa del Pacífico de América del Norte, por lo que ha servido de refugio desde el que las plantas colonizaron las regiones glaciares del norte. El parque también sirve de hábitat a muchas especies nativas de la costa noroeste del Pacífico, como el ciervo de Roosevelt (Cervus elaphus roosevelti).

Hay varias carreteras en el parque, pero ninguna penetra mucho en el interior. Hay una red de senderos, pero debido a la extensión del parque, se tarda varios días en llegar a las zonas más altas del interior. Además, la lluvia es frecuente, aunque en julio, agosto y septiembre puede haber largos períodos secos.
También se pueden hacer excursiones por la playa, cuya extensión hace que se tarde varios días en recorrerla. En ciertos pasajes más estrechos, las mareas pueden llegar a bloquear completamente el paso.

Walter G. Lazzarini para LaReserva.com

Fuentes
http://www.nps.gov/olym/index.htm
http://www.fs.fed.us/pnw/pubs/pnw_rb197.pdf
http://en.wikipedia.org/wiki/Olympic_National_Park

Fotografías
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