Ben el elefante: una historia de supervivencia de la caza furtiva



En la mañana del 28 de mayo de 2016, el personal de Bumi Hills Safari Lodge en Zimbabwe se sorprendió al descubrir que un elefante había llegado con una cojera severa. Tras una inspección más cercana, se sospechó que había sido víctima de un intento fallido de caza furtiva. Tenía dos agujeros de bala en la oreja izquierda y una herida séptica en el hombro izquierdo. Esta es su historia.

Se estimó que el elefante tenía al menos 30 años de edad y había subido por la escarpada ladera hacia la cabaña durante la noche a pesar de la dolorosa herida en su hombro. Estaba claramente deshidratado ya que bebió fácilmente los tres cubos de agua que le dieron y no se alejó de la casa durante casi cinco horas. No hay dudas que el elefante estaba buscando ayuda.

Rápidamente se contactó con el Dr. Richard Hoare para administrar el tratamiento necesario para limpiar y desinfectar su herida, verificar si quedaban restos de una bala y administrar antibióticos.

El equipo también le proporcionó a Ben un collar de seguimiento VHF para que pueda ser monitoreado de cerca y brindarle un tratamiento de seguimiento más fácilmente en unas pocas semanas. Días después recibió su segundo tratamiento, aunque todavía tenía la herida infectada, esta se estaba curando y la hinchazón había disminuido. Luego de limpiar la herida se le dio otra dosis de antibióticos de acción prolongada, así como antiinflamatorios, analgésicos y un refuerzo de vitaminas para ayudar al proceso de curación. Se tomaron radiografías de su escápula, pero debido al tamaño y la posición incómoda del área, estas no fueron concluyentes, por lo que la causa de la herida sigue siendo un misterio.

Ahora, muchos meses después, Ben se ha recuperado por completo y parece ser un elefante feliz y saludable. Si Ben apareció en las casas del personal buscando ayuda o si fue pura coincidencia, nunca lo sabremos, aunque alguna razón nos hace pensar que fue la primera opción su objetivo.

Una campaña por Internet recaudó $ 5,000 para los costos de su tratamiento.

A partir de los datos recopilados en los estudios aéreos realizados en Zimbabwe en 2001 y nuevamente en 2013, se ha observado una disminución estimada en el número de elefantes del 75% en el área de Sebungwe, que básicamente se extiende a lo largo del lago Kariba e incluye áreas del interior como Matusadona y Chizarira.

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