Un fósil viviente



Se creían extintos desde el período Cretácico hasta que en 1938 fue capturado un ejemplar en la costa sudafricana. Luego se hallaron otros ejemplares en las islas Célebes en 1998. Únicos en el reino animal los celacantimorfos (Coelacanthimorpha) o celacantos pueden considerarse como fósiles vivientes del reino animal.

El primer ejemplar “contemporáneo” de celacantos fue capturado en diciembre de 1938 a mas de 50 metros de profundidad en la desembocadura del río Chalumna en el Sudáfrica. Medía un metro y medio y pesaba aproximadamente 50 kg. El ejemplar que fue identificado en la universidad sudafricana de Rhodes, fue enviado al museo de East London, junto con una serie de dibujos que lo identificaban.

Actualmente, se han capturado numerosos ejemplares en las zonas próximas a las dos islas del archipiélago de las Comores, así como en las Célebes (Indonesia), Kenya, Tanzania, Mozambique, Madagascar, y en el St. Lucia Wetland Park (Sudáfrica).

Ochenta millones de años después del último registro fósil, los celacantos “volvieron” a la vida. Fascinante!

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