La contaminación del agua



La contaminación ambiental no solo se refiere al aire que respiramos, también hace referencia al agua, tan necesaria como el aire para cualquier ser viviente del planeta. Este problema va en aumento y afecta tanto al agua que consumimos, como el agua donde viven las especies acuáticas

Los vertidos residuales que las fábricas vierten en las aguas destruyen los ecosistemas acuáticos, tanto dulces como salados. Algunas especies terminan desapareciendo por la rápida proliferación de algas que se multiplican rápidamente consumiendo el oxígeno existente en el agua.

Contaminación de agua dulce

La deforestación y la construcción resienten la estructura de los suelos.El asfalto de las calles impermeabiliza el suelo y no permite el paso del agua dulce de la lluvia,  favoreciendo la proliferación de agua salada y contaminando la dulce.

Cuando el agua salada se mezcla con la dulce ocasiona la extinción de especies habituales y la invasión de otras que suelen ser especies más agresivas, las cuales exterminan a las habituales.

En cuanto una pequeña parte de agua salada se mezcla con el agua dulce, ésta última ya deja de ser potable con todos los problemas que trae aparejado.



El agua dulce y potable es el bien más importante del planeta. Hay muchísimas personas en el mundo que carecen de acceso a fuentes de agua lo que dificulta su vida al extremo.

Casi dos millones de personas se mueren al año por falta de agua potable. Y es probable que en 15 años la mitad de la población mundial viva en áreas en las que no habrá suficiente agua para todos. Nuestro planeta contiene más de mil millones de billones de litros de agua, pero poca se puede tomar. 

Por esta razón es muy importante tener en claro que el agua es todo, que sin agua no somos nada, y que obviamente nuestro planeta debería llamarse Agua en lugar de Tierra, dados los porcentajes de uno y otro.


Contaminación agua salada

El origen de la contaminación del agua salada, se da por el vertido de sustancias residuales, de contaminación proveniente de afluentes dulces y principalmente por arrojar basura al mar, especialmente plásticos.

Una fuente de contaminación del mar la producen los millones de barcos que circundan la Tierra. Desde desperdicios hasta grandes derrames de petróleo causan desastres en el frágil ecosistema marino.



Sin embargo el principal problema de la contaminación marina es el plástico. Es mentira que el plástico desaparece de la Tierra pasado unos años, este tiene una degradación extremadamente lenta y al cabo de cientos de años se convierte en “polvo” de plástico muy toxico para las especies. El plastico no desaparece de nuestras vidas, siempre está, cambia de formato, todos ellos nocivos para la raza humana y los animales de este planeta.

Estamos cansados de mostrar durante estos casi 20 años animales muertos o mutilados por el uso de plástico. Desde una foca con un frisbee en la cabeza, pasando por una tortuga con un tenedor de plástico clavado en su cabeza hasta una ballena atrapada en una red, hemos visto infinidad de problemas que causa el plástico en el océano.

Hay lugares como las islas encantadas de Galápagos que recibe diariamente residuos plásticos de todos los países de América que tienen salida al océano. 

Lo único que hacemos es limpiar, limpiar y limpiar, pero nunca terminamos de limpiar porque siempre hay más plásticos en el mar, la solución radica en atacar el foco del problema, prohibir el uso de botellas de plástico descartable u otros objetos de plástico que benefician a pocos y perjudican a muchos.

Muchos sitios fascinantes de nuestro maltratado planeta están sufriendo la invasión de plástico en sus aguas.

La revista Science publicó la lista de los principales países que más están contaminando los océanos del planeta. Se calcula que solo los primeros veinte países vuelcan al mar entre 5 y 13 millones de toneladas de plástico al año. A la cabeza de la lista se encuentran los países del sudeste asiático. Más info


La sopa de plastico

Esta formación artificial creada por el hombre, también conocida como sopa de basura, sopa tóxica, séptimo continente, y otros nombres similares, es una zona del océano cubierta de basura en el centro del Océano Pacífico Norte. Su tamaño es desconocido, pero se estima que ocupa entre 700,000 km² y 15 millones de km². Más info  +https://www.lareserva.com/sopa_de_plastico

 

Tipos de contaminantes

Los principales contaminantes del agua se clasifican de la siguiente manera:

  • Contaminantes puntuales: son aquellos que contaminan desde un sitio fijo como una industria, edificio, comercio o una escuela.
  • Contaminantes difusos: son aquellos que la fuente de contaminación procede de lugares variados y extensos como una ciudad o una zona agrícola.
  • Contaminantes naturales: son aquellos producidos por volcanes, tsunamis, tornados o incendios.
  • Contaminantes tecnológicos: son aquellos productos químicos de consumo industrial y doméstico. También se incluyen los transportes a motor que precisan de lubricantes.

 

Grado de contaminación

De acuerdo a la cantidad de contaminación hallada en el agua se pueden diferenciar distintos estadios:

  • Polisaprobiana: Este grado se da cuando el agua está extremadamente contaminada, con muy poco oxígeno y con muchos compuestos orgánicos. En este ambiente abundan los microorganismos y sobre todo bacterias anaerobias.
  • Mesosaprobiana. En esta instancia la contaminación es moderada. Las sustancias orgánicas se mineralizan y se oxidan. También se pueden encontrar bacterias, pero no son descomponedoras.
  • Oligosaprobiana: Este es grado que determina un agua limpia com muy pocos  microorganismos apenas se aprecian y sin bacterias.

El saprobio, es cuando las aguas presentan restos de animales o plantas en descomposición. Esto genera la afluencia de microorganismos y bacterias. Para determinar la intensidad de la contaminación de estas aguas, se toma en consideración la presencia de bacterias como el Escherichia coli.

 



Existen diferentes métodos de purificar el agua que se ven en detalle en este artículo

Pero ¿Si existe tanta agua salada en el planeta, porque no buscamos una solución para desalinizar el agua y convertirla en potable?

En la naturaleza, el proceso llamado ósmosis hace que el agua se mueva a través de una membrana semipermeable desde áreas con concentraciones bajas de sal a áreas de alta concentración. Para desalinizar, tiene que ocurrir lo opuesto.

Se requiere mucha presión para forzar al agua a pasar por la membrana en la dirección contraria, lo que implica un gasto de energía alto que, además, resulta muy costoso.

Para que la desalinización se convierta en una alternativa viable, se necesita o mucha energía barata o la manera de hacer que el proceso sea más eficiente. Por ahora no es una alternativa.


Principales enfermedades en los humanos relacionadas con el consumo de agua en mal estado

Muchas de las enfermedades transmitidas por el agua terminan repercutiendo en nuestro sistema digestivo, como por ejemplo: 

  • Cólera : Es una infección intestinal aguda causada por la ingestión de alimentos o agua contaminada por la bacteria Vibrio cholerae.
  • Disentería: La disentería es un trastorno inflamatorio del intestino (especialmente del colon), que produce diarrea grave con sangre en las heces. Si no se trata, la disentería puede ser fatal. Las dos causas más frecuentes son la infección con una enterobacteria del género Shigella, y la infección por una ameba, Entamoeba histolytica.
  • Fiebre tifoidea: La fiebre tifoidea es una enfermedad infecciosa producida por Salmonella enterica. Su  mecanismo de contagio es fecal oral, a través de agua o de alimentos contaminados con deyecciones
  • Leptospirosis:También conocida como enfermedad de Weil es una enfermedad zoonótica bacteriana. Corresponde a una enfermedad febril producida por la Leptospira interrogans, que afecta a humanos y un amplio rango de animales.

También otras enfermedades son producto de consumir agua en mal estado o consecuencia del mal estado del agua.

  • Anemia: Su causa principal, la deficiencia de hierro, es la deficiencia nutricional más común en el mundo. Varias infecciones relacionadas con la falta de higiene, saneamiento, agua segura y gestión del agua también pueden contribuir a la anemia en conjunto con una deficiencia de hierro. Nueve de cada diez personas que sufren de anemia viven en países en vías de desarrollo.
  • Botulismo: Una enfermedad provocada por la contaminación de los alimentos, producida por unas bacterias que suelen estar en las latas de conserva que se han tratado mal, no hay contagio entre personas.
  • Malaria: Es una enfermedad, que se puede contagiar entre personas, pero que se transmite debido a la mordeduras de mosquitos que han estado en aguas contaminadas o en mal estado. 

Otras enfermedades asociadas al consumo de agua contaminada

  • Anquilostomiasis
  • Arsenicosis
  • Ascariasis
  • Campilobacteriosis
  • Colera
  • Criptosporiodiosis
  • Toxinas cianobacteriales
  • Dengue
  • Diarrea
  • Dracunculiasis
  • Fluorosis
  • Giardiasis
  • Hepatitis
  • Anquilostomiasis
  • Encefalitis japonesa
  • Contaminacion del plomo
  • Legionelosis
  • Leptospirosis
  • Filariasis linfática 
  • Malnutrición
  • Metahemoglobinemia
  • Oncocercosis
  • Polio
  • Tinea 
  • Escabiosis

Nota relacionada: Un buzo filma el mar de plástico Más info

 

 


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