Porto Flavia en Cerdeña



Es un singular puerto marítimo construido en 1923 y actualmente en desuso. Fue utilizado para descargar todos los minerales obtenidos de la mina de Masua mediante un transportador que tenía una tolva que arrojaba el mineral a un barco amarrado debajo.

Lleva el nombre de Flavia Vecelli, la hija de Cesare Vecelli, quien diseñó el puerto. Sus características lo hacen único en el mundo, y al momento de su construcción fue una hazaña de ingeniería excepcional.

Las minas de Masua eran un complejo de varias operaciones mineras en el área de Sulcis, una región de Cerdeña rica en carbón, azufre, bario, zinc, plomo, plata y otros metales. La extracción comenzó en 1600, pero se hizo económicamente relevante a principios de 1900, cuando el negocio minero en toda la región experimentó una rápida expansión.

En su comienzo la extracción principalmente de carbón se llevaba a cabo con métodos precarios (obviamente los únicos disponibles en esa época), pero a finales del 1800 corporaciones europeas invirtieron en el negocio y se mejoró considerablemente el método de extracción, obteniendo suculentos rendimientos.

Las minas de masua
En 1922, las minas de Masua fueron adquiridas por la compañía belga Vieille Montagne , y la explotación aumentó con la creciente necesidad de zinc y plomo para la reconstrucción de Europa después de la Primera Guerra Mundial.

También la mina tuvo mucho trabajo debido al avance tecnológico en las aleaciones de acero. El mineral de zinc y plomo fue extraído en las minas por mineros varones (de 16 años en adelante), procesados ​​por trabajadoras y niños en una "planta de lavado" centralizada (llamada Lavatoio), y finalmente era almacenado.

Hasta 1924, los marineros de la isla de Carloforte trasladaban el mineral procesado en canastas de mimbre colocadas sobre sus hombros y cargaron sus pequeñas embarcaciones a su límite (hasta 30 toneladas por barco).

El mineral se llevaba a 30 kilómetros, al puerto de la isla Carloforte, donde se descargaba manualmente de los barcos. Luego, el mineral se se almacenaba en las bodega de barcos de vapor en espera hasta que se complete la carga generalmente con destino a Francia, Bélgica y Alemania .

El proceso de transporte fue costoso, lento y peligroso. El embarcaciones no podían soportar mares tormentosos, especialmente cuando estaban cargadas de plomo, por lo que el servicio fue discontinuo y los barcos comúnmente se hundían. Los marineros tenían terribles condiciones de trabajo con bajos salarios, sin descanso y con gran fatiga física. Por esta razón, el propietario una de las minas le pidió al ingeniero italiano Cesare Vecelli que diseñara una solución para mejorar el tiempo y el costo necesario para cargar de los barcos a vapor con los minerales extraídos.

Vecelli estudió las costas y finalmente encontró el lugar perfecto en los altos acantilados frente a la pila de Pan di Zucchero . Aquí, el mar era lo suficientemente profundo y bien protegido del viento y las olas para permitir un amarre seguro, mientras que el mineral se podía cargar desde los acantilados por gravedad.

Después de un año de estudio, ideó un plan detallado para construir dos túneles superpuestos, cada uno de 600 metros de largo, que estaban unidos por nueve enormes depósitos verticales para el mineral procesado.

En el túnel superior funcionaba un tren eléctrico para llevar la carga a los depósitos. En el túnel inferior, había una cinta transportadora que recibía el mineral de los depósitos y lo trasladaba a una cinta transportadora extensible de 16 metros capaz de cargar completamente un barco de vapor, amarrado en la base del acantilado, en aproximadamente dos días. Los depósitos estaban tallados directamente en la roca y podían contener más de 10.000 toneladas métricas de mineral.

Construcción
Para tal misión se reunió un equipo especial de mineros expertos en explosivos y escalada en roca. Trabajaron en turnos, día y noche, para completar las excavaciones en un tiempo récord.

A pesar de que las medidas de seguridad fueron prácticamente ignoradas para acelerar el trabajo, no se reportaron víctimas en la fase de construcción. Debido a que el túnel no tenía ángulos ni trincheras, la técnica habitual para la perforación con dinamita era imposible (la cuadrilla usaba esos ángulos y trincheras como refugio mientras volaba cargas a unos pocos metros de distancia). En cambio, se cavaron pequeñas cavidades a distancias regulares para permitir que los trabajadores se cubran después de encender los explosivos. Estas cavidades son todavía son visibles en la visita guiada.

Los trabajadores comenzaron a perforar la galería superior, a 37 metros sobre el nivel del mar, con dinamita y taladros mecánicos hasta que llegaron al mar (hay que recordar que en las minas en esa epoca solo se utilizaban picos). Luego colgaron de las cuerdas y comenzaron a perforar el túnel inferior desde la cara del acantilado, a 16 metros sobre el nivel del mar, yendo en dirección opuesta debajo de la galería superior.

De esta manera, podrían arrojar las rocas extraídas directamente al mar. Finalmente, los depositos fueron excavados creando agujeros en la roca basáltica, comenzando desde el fondo de las cavidades y subiendo. Esto nuevamente facilitó la remoción de escombros, aunque este procedimiento fue muy peligroso. Cada depósito de almacenamiento tenía un diámetro de 4 a 8 metros y una altura de 20 metros. Rrificios de ventilación se abrieron en el lado de las galerías. Se instalaron escotillas mecánicas de hierro, junto con el ferrocarril eléctrico en el túnel superior. El tren llevaba el mineral a las compuertas de carga de los depósitos, mientras que en el túnel inferior las escotillas de descarga alimentaron el mineral a la cinta transportadora que lleva a los barcos.

La cinta transportadora estaba cubierta con una carcasa de acero para evitar que el viento “soplara” el polvo de óxido de zinc. Esta era extensible y se retraía después de que una carga era entregada a la bodega del barco.

La cinta transportadora principal contaba con un innovador sistema de alineación móvil, diseñado para reducir el riesgo de que la correa se escape de las ruedas motrices bajo la presión del mineral que caía.

La construcción tomó solo dos años, terminando en 1924, un período de tiempo notablemente corto para una obra de ese tamaño. Los extremos de los túneles que dan al mar estaban adornados con torres de hormigón y placas decorativas. No eran necesarios para la operación, pero el propietario de la empresa pidió que los construyeran para mejorar la fachada del puerto. La hija de Vecelli, Flavia, que nació a principios de 1924, fue la que dio nombre al puerto.

Operaciones
Cuando Porto Flavia comenzó a operar en 1924, redujo los costos de producción de mineral hasta en un 70 por ciento, lo que permitió a Vieille Montagne ganar una fuerte participación de mercado en poco tiempo.

La construcción de Porto Flavia se amortizó en menos de dos años y fue considerada una maravilla técnica en el negocio de la minería. A otros operadores de minas no se les permitió usar el túnel y el puerto. La apertura de Porto Flavia dejó a muchos marineros de Carloforte sin trabajo, dañando la economía de la isla cercana.

Las condiciones de trabajo en Porto Flavia eran mejores que en las minas debido a un sistema de eliminación de polvo funcional, buena ventilación, luz natural, maquinaria de primera clase y mejores salarios. Pero hubo accidentes letales: uno de los trabajos más riesgosos fue realizado por la Squadra della Morte ( Equipo de la Muerte ), un grupo especial de trabajadores que tuvo que ingresar a los reservorios colgando desde arriba y removiendo con palos y recogiendo el mineral que se atascó en las paredes rocosas.

En condiciones normales, la planta pudo entregar más de 500 toneladas métricas de mineral por hora a un barco en espera.

Legado
La importancia de Porto Flavia disminuyó en la década de 1960 después del declive de la actividad minera en Sulcis y se cerró en la década de 1990 cuando cesó la producción de minerales en Masua. Hoy en día, es propiedad de IGEA SpA, una empresa pública encargada de la restauración y conservación de las antiguas plantas mineras.

Porto Flavia es un sitio protegido por la UNESCO , y es uno de los destinos sugeridos para los recorridos de sitios de arqueología industrial y minera en la región. Los recorridos diarios se realizan en el túnel, guiados por antiguos trabajadores o técnicos mineros de IGEA.

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