Tiburón Peregrino: Descubren su desaparición durante el invierno



La desaparición de los tiburones peregrinos durante el invierno ha sido una gran fuente de debate para biólogos durante muchos años. Ahora un grupo de investigadores de Estados Unidos, comprobó que estos enormes peces, que se caracterizan por nadar cerca de la superficie en verano, nadan durante los meses de invierno por el Océano Atlántico a profundidades de entre 200 y 1.000 metros. Este hallazgo puede ayudar a preservar estos inofensivos tiburones, que han experimentado un drástico declive en el último medio siglo.

El tiburón peregrino ( Cetorhinus maximuses ) el segundo pez más grande del mundo y alcanza las siete toneladas de peso. Aunque su silueta recuerda a la de un tiburón cazador, con forma hidrodinámica y hocico agudo, se alimenta filtrando el agua. Nada con la boca abierta hasta hacerla redonda y filtra el agua a través de unas inmensas branquias. Se mueve muy lentamente.

Además de desaparecer durante largos periodos de tiempo, estos tiburones se alimentan exclusivamente de plancton, por lo que no se los puede capturar fácilmente con los métodos tradicionales de caña y carrete. Cuando los tiburones se encuentran más cerca de la superficie oceánica, pasan su tiempo en aguas frías y ricas en plancton, que reducen la visibilidad subacuática y complican el buceo.

Los hallazgos podrían tener consecuencias importantes para la conservación de los tiburones peregrinos, que han experimentado un drástico declive en el último medio siglo y aparecen en la lista de especies amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

“Unido a los últimos datos genéticos, nuestro hallazgo indica que la población atlántica, y quizás la población mundial, están interconectadas y pueden constituir una única población”, ha subrayado Skomal. Según el investigador, “la población mundial de tiburones peregrinos podría ser incluso menor de lo que antes se pensaba”. Por ello, el equipo de científicos insiste en coordinar en todo el mundo los esfuerzos para aumentar las poblaciones de tiburones peregrinos.

“Unos 50 años después, hemos contribuido a resolver el misterio a la vez que a predefinir la distribución que se conoce de esta especie”, ha añadido el científico.

La tecnología de marcado basada en el uso de satélites y una novedosa técnica de localización geográfica han permitido a los investigadores averiguar que los tiburones peregrinos realizan migraciones de escala oceánica. Estos peces viajan a través de las aguas tropicales del Océano Atlántico durante el invierno a profundidades de entre 200 y 1.000 metros.

Los resultados del estudio, que se publica hoy en Current Biology, muestran que los tiburones permanecen a esas profundidades durante semanas o incluso meses enteros. Skomal ha apuntado que “con esta acción, los tiburones han evitado que los humanos los detectemos durante milenios”.

Referencia bibliográfica:
Skomal et al. “Report: Transequatorial Migrations by Basking Sharks in the Western Atlantic Ocean” Current Biology 19, 1–4, 23 de junio de 2009.
DOI 10.1016/j.cub.2009.04.019

Fuentes:
SINC
wikipedia Tiburón peregrino

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