3 de los animales más inteligentes del planeta



La cognición animal es una materia que se ocupa de las capacidades mentales de los animales no humanos. Históricamente se centró en mamíferos (perros, gatos, roedores, primates, cetáceos y elefantes) pero durante las últimas décadas se investigaron también aves (loros, cuervos y palomas), invertebrados (arañas e insectos), reptiles (lagartos y serpientes), y peces.

Esta es una lista con 10 de los animales más “inteligentes” del planeta.

El Pulpo

Los pulpos, unas 300 especies que habitan en aguas tropicales de todo el mundo, pueden cambiar de color, arrojar veneno y ejercer una fuerza mayor que su propio peso corporal. Son parte de un grupo de élite de moluscos viscosos conocidos como cefalópodos que van desde el calamar gigante hasta el Nautilus todos tienen " cerebros " notablemente grandes, al menos para las criaturas sin columna vertebral.

Los científicos han descubierto que los pulpos pueden moverse a través de laberintos, resolver problemas rápidamente y recordar esas soluciones, al menos a corto plazo.

El estudio de la inteligencia de los cefalópodos también tiene un aspecto comparativo importante en la comprensión más amplia de la cognición animal porque se basa en un sistema nervioso fundamentalmente diferente al de los vertebrados. En particular, se cree que la subclase Coleoidea (sepias , calamares y pulpos) son los más inteligentes de los invertebrados y un ejemplo importante de evolución cognitiva avanzada en animales, aunque la inteligencia Nautilus también es un tema de creciente interés entre los zoólogos.



Los cefalópodos tienen cerebros grandes y bien desarrollados, y su relación de masa cerebro-cuerpo es la más grande entre los invertebrados. El sistema nervioso de los cefalópodos también es el más complejo de todos los invertebrados.

A diferencia de la mayoría de los moluscos, todos los cefalópodos son depredadores activos (con las posibles excepciones del calamar bigfin y el calamar vampiro). Es probable que su necesidad de localizar y capturar a sus presas haya sido la fuerza impulsora evolutiva detrás del desarrollo de su inteligencia.

En experimentos de laboratorio, los pulpos pueden ser fácilmente entrenados para distinguir entre diferentes formas y patrones y un estudio concluyó que los pulpos son capaces de usar el aprendizaje observacional.

También se han observado pulpos en lo que se ha descrito algo similar a un “juego” : soltando repetidamente botellas o juguetes en una corriente circular en sus acuarios y para posteriormente atraparlos. Se ha demostrado repetidamente que el pulpo exhibe flexibilidad en el uso de herramientas. Se ha observado que al menos ejemplares de pulpo veteado ( Amphioctopus marginatus ) recuperan cáscaras de coco desechadas, las manipulan, las transportan a cierta distancia y luego las vuelven a ensamblar para usarlas como refugio.

En estudios de laboratorio, se ha observado que el Octopus mercatoris, una pequeña especie de pulpo pigmeo, bloquea su guarida con ladrillos de plástico Lego .

Los cefalópodos pueden resolver acertijos complejos que requieren acciones de empujar o tirar, y también pueden desenroscar las tapas de contenedores y abrir los pestillos de las cajas de acrílico para obtener la comida en su interior. También pueden recordar soluciones a los rompecabezas y aprender a resolver el mismo rompecabezas presentado en diferentes configuraciones.

Los pulpos en cautiverio requieren estimulación o se volverán letárgicos. En un acuario en Coburg , Alemania, existía un pulpo llamado Otto que arrojaba rocas deliberadamente para romper el vidrio del acuario y en más de una ocasión pudo escapar de su contenedor.

El chimpance

Los chimpancés son muy inteligentes y pueden resolver muchos problemas. Varios investigadores han enseñado a los chimpancés a usar el lenguaje de señas basados ​​en la visualización de fotografías u objetos.

La comunicación entre chimpancés en la naturaleza se produce a traves de expresiones faciales, gestos y una gran variedad de vocalizaciones, incluidos gritos, aullidos, gruñidos y rugidos. Los hombres muestran emoción al estar erguidos o balanceándose, y dejando escapar un coro de gritos. Los chimpancés usan llamadas y gestos más fuertes para la comunicación a larga distancia (como golpear los árboles) y llamadas más silenciosas y expresiones faciales para la comunicación a corta distancia.

Los chimpances pueden utilizar herramientas en varios contextos. Los chimpancés "pescan" termitas y hormigas con sondas hechas de tallos de hierba, enredaderas o ramas. Rompen nueces duras usando piedras, raíces y madera como martillos y yunques.

Si se sienten amenazados los chimpancés arrojan rocas y ramas. Utilizan palos para inspeccionar serpientes y otras cosas que pueden ser peligrosas. Usan hojas higiénicamente para limpiar la boca u otras partes del cuerpo sucias.



Los chimpancés de la región de Guinea empujan esponjas naturales en huecos de árboles que contienen agua y luego retiran las esponjas húmedas con palos. Los ejemplares jóvenes adquieren comportamientos de uso de herramientas de sus mayores. La inteligencia y la capacidad de respuesta de los chimpancés los han convertido en sujetos no humanos ideales para experimentos psicológicos, médicos y biológicos. Los chimpancés jóvenes pueden apegarse mucho a sus entrenadores humanos, y sus expresiones de sentimiento se parecen más a las de los humanos que a cualquier otro animal.

El análisis genético sugiere que los humanos y los chimpancés se divergieron hace cuatro a ocho millones de años y que al menos el 98 por ciento de los genomas humanos y de chimpancés son idénticos.

El delfín

Las ballenas y los delfines tienen cerebros grandes. Mientras que los cachalotes tienen el cerebro más grande, los delfines tienen una relación cerebro-cuerpo superada solo por los humanos.

Las criaturas de cerebro grande generalmente tienen algunas cosas en común: viven largas vidas; son sociables y su comportamiento es complicado. Las hembras dan a luz solo a unos pocos hijos a lo largo de sus vidas y cuidan extraordinariamente a cada bebé mientras les enseñan habilidades para subsistir. Los jóvenes se toman su tiempo para crecer, ser sexualmente maduros e independientes de sus madres.

Quizás la diferencia más obvia entre nuestros cerebros y el de los delfines y todas las ballenas dentadas es que tienen un área entera dedicada a la ecolocalización.

Los delfines pueden "ver" con el sonar y esta habilidad o superpotencia se llama ecolocalización. El sonido viaja mucho mejor en el agua que la luz, por lo que tiene más sentido que los delfines sientan su entorno con sonido.

Sus habilidades de ecolocación son fenomenales; pueden determinar detalles extraordinarios sobre todo lo que los rodea. Utilizan la ecolocación para cazar y navegar incluso en aguas oscuras o turbias.



Los cerebros de ballenas y delfines contienen células llamadas neuronas fusiformes. Estas neuronas están asociadas con habilidades tales como reconocer, recordar, razonar, comunicar, percibir, adaptarse al cambio, resolver problemas y comprender.

Otra característica interesante de los delfines es que su sistema límbico (parte de su cerebro que procesa las emociones) parece ser más compleja que la nuestra.

Al igual que los humanos, los delfines poseen la capacidad de alterar beneficiosamente su entorno, resolver problemas y formar grupos sociales complejos. Sin embargo, los delfines no muestran indicadores de uso de herramientas para la resolución de problemas. Si bien la inteligencia es difícil de cuantificar en cualquier organismo, muchos estudios sugieren que los delfines solo son superados por los humanos en inteligencia. Usando el tamaño del cerebro como barómetro, los delfines ocupan el segundo lugar después de los humanos en la proporción de tamaño del cerebro al cuerpo.

Los delfines también se destacan en pruebas basadas en inteligencia. Diferentes investigaciones muestran que los delfines reflejan el auto reconocimiento, el aprendizaje cultural, la comprensión de los sistemas de comunicación basados ​​en símbolos y la comprensión de conceptos abstractos, comparables a los chimpancés y otros grandes simios.

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