Un inusual asteroide desconcierta a los científicos



 

Científicos del Observatorio de Arecibo de Puerto Rico capturaron las primeras imágenes del asteroide llamado “2011 UW158” el cual posee una morfología muy particular y gira a gran velocidad sobre sí mismo. Muchos de los asteroides observados hasta el momento aparentan ser numerosas piedras pequeñas unidas débilmente por la gravedad, sin embargo el citado asteroide se ve como una sola pieza.

 

El Asteroide 2011 UW158 "tenía una forma extraña, como la de una nuez sin cáscara con un diámetro de 300 por 600 metros, casi el doble del tamaño del reflector del radiotelescopio de este observatorio" comentaron astrónomos del observatorio en un comunicado de prensa.

Los científicos también detectaron una particularidad del astro: rota rápidamente, una vez cada 37 minutos, lo cual confirma observaciones ópticas previas.

"Mientras muchos observan el paso histórico de la astronave New Horizons por el planeta enano Plutón, nosotros observábamos este objeto, más pequeño y más cercano, que pasaba por la Tierra. Su tamaño, forma y rotación sugiere que hay algo más que la gravedad que mantiene unido este objeto o sino el asteroide se rompería debido a su giro tan rápido ", explicaba Patrick Taylor científico del Departamento de Estudios Planetarios y líder de estas observaciones.

Una alternativa es que el asteroide sea un solo cuerpo sólido, en lugar de estar conformado por muchas pequeñas rocas unidas por la gravedad, algo que ha intrigado a los científicos .

"Nosotros hubiésemos esperado que algo así de grande se hubiere destrozado en pequeños pedazos por las colisiones con otros asteroides a lo largo del tiempo del Sistema Solar. Es interesante que algo tan grande y aparentemente sólido todavía exista", comentó Taylor.

El asteroide volverá a pasar en el año 2108 relativamente cerca de la Tierra, sin presentar peligro de contacto.