Las bacterias del océano liberan carbono a la atmósfera



Un reciente estudio demostró que las bacterias de las profundidades marinas disuelven las rocas que contienen carbono, liberando el exceso de carbono en el océano y la atmósfera. Los hallazgos permitirán a los científicos estimar mejor la cantidad de dióxido de carbono en la atmósfera de la Tierra, uno de los principales impulsores del calentamiento global.

El estudio que se publicó en The ISME Journal: Multidisciplinary Journal of Microbial Ecology, una revista científica que forma parte de la familia de publicaciones Nature y es la revista oficial de la Sociedad Internacional de Ecología Microbiana (ISME).

"Si se libera CO 2 en el océano, también se libera en la atmósfera, porque están constantemente intercambiando gases entre ellos", explicó Dalton Leprich del Departamento de Ciencias de la Tierra y el Medio Ambiente de la Universidad de Minnesota. "Si bien no tiene un impacto tan grande como lo que los humanos le están haciendo al medio ambiente, es un flujo de CO2 a la atmósfera que no conocíamos. Estos números deberían ayudarnos a determinar con más exactitud el consumo global de carbono".

Los investigadores estudiaron bacterias oxidantes de azufre, un grupo de microbios que usan azufre como fuente de energía, en las filtraciones de metano en el fondo del océano. Al igual que los arrecifes de coral de aguas profundas, estas "filtraciones" contienen colecciones de piedra caliza que atrapan grandes cantidades de carbono. Los microbios oxidantes del azufre viven sobre estas piedras.

Después de notar patrones de corrosión y agujeros en la piedra caliza, los investigadores encontraron que en el proceso de oxidación del azufre, las bacterias crean una reacción ácida que disuelve las rocas. Esto luego libera el carbono que quedó atrapado dentro de la piedra caliza.

"Se podría visualizar como tener caries en los dientes", dijo Leprich. "Su diente es un mineral. Hay bacterias que viven en sus dientes, y su dentista normalmente le dirá que los azúcares son malos para sus dientes. Los microbios toman esos azúcares y los fermentan, y ese proceso de fermentación crea un ácido perjudicial para los dientes. Es un proceso similar al que está sucediendo con estas rocas ".

Los investigadores planean probar este efecto en diferentes tipos de minerales. En el futuro, estos hallazgos también podrían ayudar a los científicos a utilizar características de disolución (agujeros, grietas u otra evidencia de que las rocas han sido disueltas por bacterias) para descubrir evidencia de vida en otros planetas, como Marte.

"Estos hallazgos son solo uno de los muchos ejemplos del papel importante y poco estudiado que juegan los microbios en la mediación del ciclo de elementos en nuestro planeta", dijo Jake Bailey, profesor asociado del Departamento de Ciencias de la Tierra y Ambientales de la Universidad de Minnesota y co-autor del estudio.

Fuente: The ISME Journal , 2021; DOI: 10.1038 / s41396-021-00903-3

Imagen de Alexandra_Koch en Pixabay

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