Dudas sobre el beneficio de elongar antes de iniciar una actividad física



Algunos investigadores creen que hacer ejercicios de elongación antes de hacer deportes, no solo son una perdida de tiempo, sino decididamente malos para nuestro organismo.

En un reciente estudio de la Universidad de Nevada, Las Vegas, hallaron que la elongación disminuye la fuerza de los músculos en alrededor del 30% y reduce su respuesta, prolongando su debilidad hasta 30 minutos después de la misma.

"Hay una respuesta inhibitoria neuromuscular a la elongación estática", dice Malachy McHugh, director de investigaciones del Instituto Nicholas de Medicina Deportiva y Trauma Atlético del Hospital Lenox Hill, en Nueva York

Un calentamiento bien diseñado comienza por aumentar el calor corporal y el flujo de sangre. Los músculos calientes y los vasos sanguíneos dilatados absorben oxígeno y utilizan el combustible almacenado más eficientemente. También soportan mejor la carga.

Para elevar la temperatura corporal, un calentamiento debe comenzar con actividad aeróbica, generalmente trote ligero. La mayoría de los entrenadores y atletas lo han sabido desde hace años. Es por eso que los jugadores de tenis corren alrededor del court cuatro o cinco veces antes del partido y los maratonistas trotan frente a la línea de largada. Pero muchos atletas hacen esto demasiado pronto o demasiado intensamente. Un estudio de 2002 en jugadores de voleibol descubrió que los que habían calentado y luego se habían sentado en el banco durante 30 minutos tenían la espalda más rígida que antes del calentamiento. Y otros trabajos demostraron que un calentamiento demasiado vigoroso simplemente cansa. El calentamiento aeróbico debería tomar sólo entre cinco y 10 minutos, con cinco minutos de recuperación

Los fisiólogos ahora coinciden en que aunque la elongación estática es todavía casi universalmente practicada por atletas amateurs, no mejora la capacidad de los músculos para actuar con más fuerza. "Uno puede sentir que es capaz de estirarse más después de un estiramiento de 30 segundos -dice McHugh-, de modo que cree que mejoró la preparación muscular." Pero generalmente sólo ha mejorado su tolerancia mental al disconfort que produce la elongación. El músculo en realidad está más débil.

Por otra parte, estirar los músculos en movimiento, una técnica conocida como elongación dinámica, aumenta la fuerza, flexibilidad y rango de movimiento. En movimiento, los músculos no experimentan la insidiosa respuesta inhibitoria. En lugar de eso, reciben lo que McHugh llama "un mensaje excitatorio" para que actúen.
Sin embargo, todavía existe controversia acerca de hasta qué punto el calentamiento dinámico evita las lesiones. Los estudios son cada vez más claros en el sentido de que hacer una elongación estática solamente antes de la actividad ayuda poco o nada.

El trabajo más extenso se hizo en reclutas; los resultados mostraron que igual número de personas desarrollaban injurias en la parte inferior de sus piernas independientemente de si habían realizado o no elongación estática antes de las sesiones de entrenamiento. Otro gran estudio publicado este año por el Centro de Control de Enfermedades de los Estados Unidos encontró que las lesiones de rodilla disminuían prácticamente a la mitad entre jugadoras de fútbol que realizaban un programa de calentamiento que incluía tanto elongación dinámica como estática.

Fuente
New York Times (Inglés)

Fotografia
Flickr - Shooting-Star Productions

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