California golpeada por la sequía toma medidas para evitar que Nestlé siga extrayendo agua



Funcionarios del estado de California intentan evitar que Nestlé extraiga millones de litros de agua del bosque de San Bernardino en California, que embotella y vende como agua de la marca Arrowhead, a medida que las condiciones de sequía empeoran en todo el estado.

El proyecto para que la empresa cese de producir agua mineral aún requiere la aprobación de la Junta de Control de Recursos Hídricos de California. Este podría considerarse como el último round de una prolongada batalla entre Nestle y ambientalistas locales, quienes durante años han acusado a Nestlé de drenar los suministros de agua a expensas de las comunidades y ecosistemas locales.

Nestlé ha sostenido que sus derechos sobre la explotación acuífera en California se remonta a 1865. Pero una investigación de 2017 descubrió que Nestlé estaba tomando mucha más agua de lo que le correspondía. El año pasado, la compañía extrajo alrededor de 220 millones de litros de agua mineral, superando con creces los 8 millones de litros al año que podría reclamar válidamente, según el informe.

Según Story of Stuff Project, Nestlé ha extraído en promedio, 25 veces más agua a la que tiene derecho. El grupo ambiental que ha estado luchando para detener las operaciones de la compañía de agua embotellada en California durante años.

“Tenemos una cantidad limitada de agua”, dijo Julé Rizzardo, subdirector adjunto de la División de Derechos de Agua del Instituto Americano de Hidrología . "Y ahora que nos enfrentamos a nuestro segundo año de sequía consecutivo, es importante que usemos nuestra autoridad para proteger el suministro de agua municipal y el medio ambiente".

Strawberry Creek, en donde Nestlé ha estado extrayendo agua, es un afluente del río Santa Ana, que proporciona agua potable a unos 750.000 habitantes. Las cuencas hidrográficas de la región también proporcionan un hábitat para venados, zorros, pumas y gran cantidad de reptiles, algunos de ellos en peligro de extinción.

Así como en California la empresa también tiene conflictos de similar índole en Oregon, Pennsylvania, Maine y Michigan.

“Los bosques que Nestlé está drenando, son nuestros bosques, apoyados por todos los contribuyentes de EEUU.”, dijo Amanda Frye, una activista que proporcionó a los funcionarios estatales documentos e investigaciones que se remontan al menos a un siglo para demostrar que Nestlé no tenía derecho a el agua que estaba usando.

Mientras tanto, dado que gran parte del oeste de los Estados Unidos enfrenta condiciones de sequía extrema, las luchas de larga data en California entre agricultores, ciudades y grupos ambientalistas por los escasos suministros de agua del estado se han intensificado.

El gobernador Gavin Newsom ya declaró una emergencia regional por sequía en dos condados, luego de que un invierno seco dejara los principales embalses del estado a la mitad de su capacidad o menos.

La crisis climática ha traído condiciones más cálidas y secas, dejando al estado más vulnerable a la escasez de agua y los incendios forestales.

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