Nombran una nueva especie de ancestro humano

Un reciente estudio publicado por la revista Evolutionary Anthropology Issues News and Reviews, describe un nuevo antepasado del homo sapiens denominado como Homo bodoensis, el cual vivió en África durante el Pleistoceno.

Un equipo internacional de investigadores, dirigido por el paleoantropólogo Dr. Mirjana Roksandic de la Universidad de Winnipeg, ha anunciado el nombramiento de una nueva especie de ancestro humano, Homo bodoensis. Esta especie vivió en África durante el Pleistoceno medio, hace alrededor de medio millón de años, y fue el antepasado directo de los humanos modernos.

El Pleistoceno medio (ahora rebautizado como Chibanian y que data de hace 774.000-129.000 años) es importante porque vio el surgimiento de nuestra propia especie (Homo sapiens) en África, nuestros parientes más cercanos y los neandertales (Homo neanderthalensis) en Europa.

Sin embargo, la evolución humana durante esta era es poco conocida, un problema que los paleoantropólogos llaman "el lío en el medio". El anuncio de Homo bodoensis espera aportar algo de claridad a este capítulo desconcertante, pero importante, de la evolución humana.

El nuevo nombre se basa en una reevaluación de fósiles existentes de África y Eurasia de este período de tiempo . Tradicionalmente, estos fósiles se han asignado de forma variable a Homo heidelbergensis o Homo rhodesiensis, los cuales tienen múltiples definiciones, a menudo contradictorias.

"Hablar sobre la evolución humana durante este período de tiempo se volvió imposible debido a la falta de una terminología adecuada que reconozca la variación geográfica humana", según Roksandic, autor principal del estudio.

Recientemente, la evidencia de ADN ha demostrado que algunos fósiles en Europa llamados H. heidelbergensis eran en realidad los primeros neandertales, lo que hace que el nombre sea redundante. Por la misma razón, el nombre debe abandonarse cuando se describe a humanos fósiles del este de Asia, según el coautor, Xiu-Jie Wu (Instituto de Paleontología y Paleoantropología de Vertebrados, Beijing, China).

Para confundir aún más la narrativa, los fósiles africanos que datan de este período han sido llamados en ocasiones tanto H. heidelbergensis como H. rhodesiensis. H. rhodesiensis está mal definido y el nombre nunca ha sido ampliamente aceptado. Esto se debe en parte a su asociación con Cecil Rhodes y los horrendos crímenes cometidos durante el dominio colonial en África, un honor inaceptable a la luz del importante trabajo que se está realizando para descolonizar la ciencia.

El nombre "bodoensis" deriva de un cráneo encontrado en Bodo D'ar, Etiopía, y se entiende que la nueva especie es un ancestro humano directo. Según la nueva clasificación, H. bodoensis describirá a la mayoría de los humanos del Pleistoceno medio de África y algunos del sudeste de Europa, mientras que muchos de este último continente serán reclasificados como neandertales.

El co-primer autor Predrag Radović (Facultad de Filosofía, Universidad de Belgrado, Serbia) dice: "Los términos deben ser claros en la ciencia, para facilitar la comunicación. No deben tratarse como absolutos cuando contradicen el registro fósil".

La introducción de H. bodoensis tiene como objetivo "cortar el nudo gordiano y permitirnos comunicarnos claramente sobre este importante período de la evolución humana", según uno de los coautores Christopher Bae (Departamento de Antropología, Universidad de Hawai'i en Manoa ).

Roksandic está de acuerdo: "Nombrar una nueva especie es un gran problema, ya que la Comisión Internacional de Nomenclatura Zoológica permite cambios de nombre solo bajo reglas muy estrictamente definidas. Estamos seguros de que este se mantendrá durante mucho tiempo, un nuevo nombre de taxón vivirá sólo si lo utilizan otros investigadores ".

Ilustración Ettore Mazza

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